Seguridad en la superficie y dispositivos de seguridad

By | 26 septiembre, 2017

Una de las cosas que no suelen aparecer en los cursillos de formación es cómo afrontar el hecho de que el barco no está cerca de nosotros cuando volvemos a la superficie. Esta es una situación que suele ser muy común para los buzos aunque no es una situación idónea. La seguridad en la superficie ha de ser parte de nuestra planificación.

En los últimos años, hay buzos que han desaparecido por varias de estas razones. Algunos han sido olvidaos por la tripulación de los barcos y han sido abandonados a su suerte en el agua, otros han sido llevados lejos del barco o de la orilla por las corrientes marinas, y en otras ocasiones, el barco se ha alejado a la deriva. De todas maneras, esto no significa que se corra la misma suerte que Thomas y Eileen Lonergan, dos buceadores perdidos en 1998 en la Gran Barrera de Coral Australiana, que nunca fueron encontrados.

Puedo dar dos ejemplos personales de mis propias experiencias. La primera implicó un buceo de deriva con una tripulación de barco que parecía no tener ni idea de lo que estaba pasando.  Mi compañero de buceo  y yo fuimos invitados a unirnos a una escapada de fin de semana con algunos otros buceadores. Aunque no estaba a cargo del grupo, iba con nosotros el instructor de buceo que me había entrenado. El responsable de la inmersión contrató el barco para llevarnos. El plan de buceo era hacer una entrada en flotabilidad negativa en un arrecife a 5 metros de profundidad. Estábamos trabajando nuestra vía contra la corriente a unos 10 metros de la bajada del arrecife. Cuando estábamos todos allí, estábamos a la deriva a lo largo de la pared. Había dos buceadores con bollas flotadoras y cada equipo tenía un SMB (Surface Marker Buoy). La corriente era más fuerte de lo que se esperaba y los buzos se dispersaron más de lo esperado. Llegar al punto de partida consumía mucho aire. Mi compañero de buceo y yo éramos de los últimos en bajar y estábamos más lejos de la pared que la mayoría. Aproximadamente la mitad de nuestro aire lo utilizamos para llegar al punto de inicio en la pared.

El plan era que cada equipo de buceo subiera a la superficie cuando llegaran a 500 psi. Éramos el segundo equipo que subimos a la superficie. Cuando llegamos a la superficie, el primer equipo era visible. Estaban más cerca del barco de buceo que nosotros, pero el barco no se estaba moviendo hacia ellos. Utilicé mi bocina de aire y después de unos minutos, el barco de buceo se dirigió hacia nosotros, recogiendo al primer equipo a su paso. Después nos recogieron a nosotros, se dieron la vuelta y volvieron donde estaban. Sobra decir que estábamos enfadados pero no les importó. Unos 20 minutos más tarde otro barco pasó y gritó que nuestros buceadores estaban en la superficie. Tardaron unos 15 minutos antes de estar a bordo. Dijeron que habían estado en la superficie unos 30 minutos antes de subir al barco.

Mi segunda experiencia fue más grave, ya que implicaba a un grupo de buceadores que desaparecieron en alta mar con fuertes  vientos en la Gran Barrera de Coral. Por suerte, yo no era uno de los que estaban en el agua. La versión corta de la historia es que el liveaboard enfrentó fuertes vientos y mares para salir a uno de los arrecifes de la barrera. Las condiciones de buceo en el arrecife en sí eran tranquilas, un crudo contraste con las condiciones que había a  50 metros. Un grupo de siete buceadores: un instructor, un maestro de buceo y cinco estudiantes de aguas abiertas, fueron a bucear en aguas tranquilas en el arrecife. Sin embargo, salieron a la superficie, sin ser vistos, detrás del liveaboard en alta mar y con  fuertes corrientes. Cuando llegó la hora acordada, el capitán cogió un bote y miró alrededor del arrecife. Incapaz de localizarlos, asumió que estaban detrás del barco y que estaban en las corrientes. Fuimos buscando. Nos tomó alrededor de 2 horas antes de que viéramos sus SMBs y otras 2 horas para recogerlos. Se habían atado para no separarse y habían reducido sus pesos para tener un perfil más alto.

Mientras que los buceadores, en el incidente del arrecife, pueden haber sido parcialmente culpables por entrar en la corriente, en ambos ejemplos, la tripulación debería de haber estado más atenta. Cuando buceamos desde un barco, tenemos que tener cierta confianza en el equipo de superficie. A veces, esa confianza no está garantizada. Siete buceadores desaparecieron en Bali hace dos años. Cinco fueron capaces de permanecer juntos y encontraron un camino a un arrecife de coral y fueron capaces de protegerse. Fueron rescatados tres días después. Los otros dos fueron encontrados en un afloramiento coralino al día siguiente, sin embargo, uno murió antes de que los equipos de rescate pudieran alcanzarlos. Informes del incidente indican que el capitán de la embarcación dejó el área para obtener más combustible y los buzos se encontraban en la superficie al menos una hora antes de que los notificaran como desaparecidos.

Hace unos meses un buzo fue rescatado después de 17 horas en el agua en Australia. Saliendo solo con su barco, salió a la superficie junto a su barco, pero la corriente lo llevó lejos del bote. También el verano pasado un buceador en la Florida salió a la superficie y se dio cuenta de que su barco se había. Sus dos hijas adolescentes se habían quedado dormidas a bordo y no sabían que el ancla no las mantenía en su lugar.

Herramientas para ayudar a mantenerte a salvo

El informe anual del incidente de BSAC cuenta cientos de casos en los que se tuvo que llamar a las autoridades para ayudar a encontrar a los buceadores en el agua. Algunos de estos casos son originados ​​por problemas con el barco. Otros, son causados ​​cuando la tripulación del barco pierde de vista a los buzos mientras recupera a otros buceadores. Y por supuesto, algunos son porque los buceadores no regresaron al barco. Si está en el agua, las únicas herramientas que ayudarán a encontrarlo son las que tiene con usted. Tener la herramienta adecuada puede ayudar a que un ligero inconveniente no se convierta en una situación de riesgo para su vida.

Dispositivos Audibles

Para que la tripulación del barco te vea, deben estar mirándote. Un dispositivo audible puede llamar su atención para que comiencen a buscarte. La herramienta más barata y muy eficaz es un silbido de buena calidad. Si piensas en un evento deportivo, como un partido de fútbol, ​​los árbitros usan un silbato para detener la jugada. Se puede oír a una buena distancia. En un partido, usted oirá a menudo “bromistas” en la muchedumbre con los trompetas. Estos dispositivos se pueden escuchar por todas partes en el estadio. Hay versiones de buceo de trompetas que se adjuntan a su manguera de baja presión y puede crear un sonido que se puede escuchar a una milla. Para crear un sonido que suene, el buceador sólo tiene que presionar un botón y tener 140 psi restantes en su tanque. Opera tanto por encima como por debajo de la superficie.

Dispositivos visuales

Un buzo en la superficie muestra muy poco de su cuerpo. La mayoría de los buzos flotan sólo con sus cabezas y una pequeña parte de sus hombros fuera del agua. Un poco difícil de ver desde la distancia. Ahora considere que no todo el mundo bucea en condiciones donde el agua es perfectamente suave. Una modesta onda de un pie podría bloquear fácilmente la vista del buceador desde el barco y al revés también. Si una corriente te aleja del barco, cada minuto hace que el buceador sea más difícil de ver. El dispositivo más común, para ayudar a ser visto, mientras está en la superficie, es una boya de superficie (SMB) o la boya con marcador superficial retardado (DSMB). Estos dispositivos son tubos largos que pueden ser inflados de modo que estén sobre las olas. Se hacen en colores muy visibles como el naranja. Un DSMB difiere del SMB, principalmente, en que tiene una línea y un carrete unidos de modo que pueda ser inflado durante una parada de seguridad para que los equipos de superficie tengan más tiempo de actuar. El uso de estos dispositivos ahora se está incluyendo en la mayoría de los cursos de buceo en aguas abiertas. En muchos sitios está incluido en el equipo obligatorio. A menudo se utiliza un flotador de superficie con una bandera de buceo para indicar que hay buceadores en la zona.

Llevar un dispositivo reflectante es una precaución frecuentemente recomendada. Un pequeño espejo o un CD antiguo se pueden usar para crear un reflejo de luz y aumentar así la visibilidad. Éstos pueden tener uso limitado puesto que consiguen acaparar la atención de un barco próximo pero serían ineficaces para la comunicación con aviones.

Dispositivos electrónicos

La mejora de la electrónica ha propiciado también mejoras en el campo de la seguridad en superficie. Una adaptación de los dispositivos de “hombre al agua” hace que sea mucho más práctico, para los buceadores perdidos, notificar su posición a los barcos cercanos. La Nautilus Marine Radio permitió a los buceadores, contactar por voz, con su barco de buceo y otros barcos en un radio de las 6 millas. También podían enviar un mensaje de llamada selectiva digital (DSC) en una frecuencia de emergencia que alertaba a los barcos situados en un perímetro de  34 millas. La compañía ha eliminado aquel dispositivo original y lo ha reemplazado por uno con. Este dispositivo es más pequeño que el original y utiliza un conjunto diferente de frecuencias. El GPS de rescate puede ser programado con la información de barcos de buceo para que un DSC se pueda enviar directamente a las embarcaciones. El Rescue GPS es también un dispositivo con identificación automática (AIS). AIS es un sistema de control de tráfico e identificación utilizado por la navegación comercial y la mayoría de los yates privados. Cuando se activa, el dispositivo envía una llamada de socorro al “hombre al agua” y la ubicación GPS con una precisión de 1,5 metros. Esta señal tiene un alcance de 34 millas. Cualquier buque, dentro del alcance, recibirá una alarma de emergencia que continuará hasta que se actúe. Según el derecho internacional, cualquier buque que reciba una alarma debe registrarlo, transmitir el mensaje a las autoridades de búsqueda y salvamento y proceder a las coordenadas dadas hasta que sean liberadas por las autoridades competentes. Rara vez se encuentra un barco de buceo que opere en un área que no está dentro del radio de 34 millas con respecto a otros buques o instalaciones marítimas en tierra. Muchos liveaboards proporcionan a los buceadores con este tipo de dispositivos.

Como buceadores, estamos capacitados para manejar el riesgo que encontremos bajo el agua. Sin embargo, muchas veces nos olvidamos de los peligros que entraña el volver a bordo de un barco de buceo o volver a la orilla. Considere sus opciones y recuerde, sólo los dispositivos que tenga contigo son los que le ayudarán.

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